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ARM强势来袭 放言英特尔未来只是小角色

  近来ARM公司进军服务器芯片领域的动作可不小,11月初ARM CEO沃伦·伊斯特(Warren East)在英国接受采访时表示,由于ARM在移动智能芯片市场处于优势,未来Intel公司或许只能扮演小角色,在夹缝中寻求生存。
  伊斯特为何如此有自信,放出此番豪言?看看最近ARM的动态就能能知道了,狂人都有其豪言的资本:10月底公布其64位ARMv8架构,11月1日宣布收购芯片厂商Prolific,与此同时,业界首款基于ARM结构的服务器芯片也被发布。如此来势汹汹,难怪ARM会放言英特尔在未来只是小角色。
  ARM作为苹果、Acorn、VLSI、Technology等公司的合资企业,其本身并不生产芯片,只将芯片技术授权转让给其他厂商,但是ARM在移动智能芯片市场的占有绝对的优势,近年来随着智能手机以及平板电脑的走红,ARM也从名不见经传到为数码爱好者所熟悉。不过现在ARM不仅仅是满足于手机及平板电脑市场,对于PC以及服务器领域也是虎视眈眈。试图与英特尔一较高下。
 
  ARM芯片具有性能高,成本低、能耗省等特点,这些使得他在移动智能芯片市场占有优势,对于要求更高的服务器领域,ARM公司又有如何对策?
   64位ARMv8架构公布
     目前市场领先的ARM芯片如CortexTM-A9和Cortex-A15处理器都采用的是ARMv7架构。
     2011年10月底,ARM向外界公布了最新处理器规格ARMv8架构,这是首款64位ARM处理器架构,ARMv8架构不仅将高功耗效率的64位计算的优势引入诸如服务器和高性能计算新应用领域,也为现有的软件提供向后兼容和移植能力。
     ARMv8架构包含两个执行状态,AArch32和AArch64。在AArch32状态下支持现有的32位的ARM指令集,而AArch64则引入了一个全新64位处理技术的指令集A64。
     ARM预计将在2012年推出基于ARMv8架构的处理器,而面向消费者和企业的样机预计在2014年面市。

   进军20nm 收购芯片厂商Prolific
     目前智能手机芯片制造工艺制程普遍是在45nm,相对于英特尔的PC以及服务器的22nm还有差距,11月初ARM收购合作多年的prolific公司,ARM希望借此快速布局20nm相关产品以及更加先进的制程的处理器的开发,提供更高集成度和更低功耗的SoC方案。
     Prolific公司是专注于IC设计优化软件工具的公司,位于美国加州纽瓦克,致力于缩短芯片设计的时间以及提升芯片的性能。与ARM合作多年,此次ARM被收购后,将并入位于加州圣何塞的ARM物理IP业务团队,帮助ARM加快20nm及更先进工艺的研发。

   ARM架构服务器芯片发布
     ARM作为智能移动芯片市场的领导者,对于服务器领域也是虎视眈眈,11月3日,Calxeda发布了首款基于ARM架构的服务器芯片EnergyCore。
     虽然应用到更为高端的服务器领域,ARM芯片还是继承了节能的特点,EnergyCore最多可配有四个ARM Cortex-A9核芯,EnergyCore每个核芯的主频为1.1至1.4GHz,各自拥有32KB一级指令缓存和32KB的一级数据缓存。四个核芯共享4MB ECC二级缓存。每个EnergyCore单核最低功耗仅为1.5瓦,一个四核芯的EnergyCore处理器耗能低于5瓦。
     EnergyCore作为首款ARM架构服务器CPU,将被惠普大量应用。早在10月底,就有相关国外媒体报道,惠普将在服务器中采用ARM架构的处理器。而且是Calxeda专门为其设计的处理器。
     在Calxeda正式公布EnergyCore的同一天,惠普对外正式宣布将推出运行ARM架构的低耗能服务器。惠普宣称通过采用ARM架构的处理器,将实现节省89%能源和94%的空间,并且费用也可降低至采用传统服务器系统的63%。

英特尔对策动向
  既然ARM已经向英特尔发出挑战,而且ARM CEO还直言英特尔在未来只是充当小角色,但是英特尔对此番言论并没有直接回应,我们可以从英特尔的实际动向看出其应对政策。
  相关媒体透露,为了应对ARM近来在进军服务器领域的来势汹汹,英特尔准备了8核芯的22nm工艺制程的新型处理器,在低功耗服务器领域与ARM一决雌雄,以此来捍卫在服务器市场的优势地位。
  据悉国外媒体透露,Intel新处理器的开发代号叫做”Avadon”或者”Abadon”,采用22nm新工艺制造,最多八个核心,专供云计算等低功耗服务器领域。
  ARM的64位架构处理器将在2012年推出,消费级和企业级原型系统要等到2014年;而Intel的新八核心Atom也至少等到2013年底才会问世。
  但是业内相关人士似乎并不看好Intel的这一举动,认为这是在面对ARM强势挑战下,英特尔“仓促上阵”的产物。
  除了巩固自己在服务器领域上的领先地位外,英特尔还将在智能移动芯片市场上与ARM掰掰手腕。国外媒体传出报告,英特尔正逐渐退出互联网电视芯片市场,将重心转向获利更高的智能手机、平板电脑等移动设备芯片市场,此番举动将与ARM直面竞争。
  服务器芯片领域之争,一方面ARM来势汹汹,放言未来英特尔只是小角色,而作为竞争的另外一方,英特尔却是略显低调,但是鹿死谁手还得看实力以及未来的发展,ARM与英特尔之争值得我们拭目以待。

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